Wissenschaftler haben einen Weg gefunden, Diamanten in einer Mikrowelle herzustellen – und sie könnte die Diamantenindustrie verändern

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  • Wissenschaftler erstellen im Labor gewachsene Diamanten, indem sie ein winziges Fragment eines Diamanten (ein „Kohlenstoffsaatgut“) in einer Mikrowelle mit unterschiedlichen Mengen an kohlenstoffreichem Gas platzieren.
  • Das Ergebnis ist ein synthetischer, ethischer Diamant mit genau der gleichen Struktur und chemischen Zusammensetzung wie ein Diamant, der aus dem Boden kam.
  • Es funktioniert so gut, Experten brauchen angeblich Maschinen, um die im Labor gewachsenen Edelsteine ​​von natürlichen zu unterscheiden.
  • Es wird geschätzt, dass die Anzahl der im Labor hergestellten Diamanten bis 2026auf 20 Millionen Karat steigen wird.

Momentan besteht die Wahrscheinlichkeit, dass jeder vierte Diamanten auf der ganzen Welt ein Blutdiamant ist – in einem Kriegsgebiet abgebaut und verkauft, um bewaffneten Konflikt und Bürgerkrieg zu finanzieren. Und für diejenigen, die sich von solch einer Ware fernhalten wollen, wird es fast unmöglich , den Unterschied zwischen einem sauberen und einem schmutzigen Diamanten herauszufinden.

Aus diesem Grund wächst der Markt für laborgefertigte Diamanten langsam aber sicher und bietet eine billigere, umweltfreundlichere und ethisch gesündere Option, die genauso hübsch aussieht wie ihr natürliches Pendant.

„Für einen modernen jungen Verbraucher, wenn sie einen Diamanten von über dem Boden oder in den Boden bekommen, kümmern sie sich wirklich darum?“ Chaim Even-Zohar von der israelischen Diamantenberatungsfirma Tacy weist auf Bloomberg Businessweek hin .

Und nein, diese künstlichen Diamanten sind nichts im Vergleich zu billigen, im Labor gewachsenen Diamanten wie Zirkonia – sie haben genau die gleiche physikalische Struktur und chemische Zusammensetzung wie ein Diamant, der aus dem Boden gezogen wurde.

Bei diesem Prozess wird ein winziges Diamantfragment (Kohlenstoffsaat genannt) zusammen mit verschiedenen Mengen eines kohlenstoffreichen Gases in einer Mikrowelle platziert – Methan wird am häufigsten verwendet.

Das Gasgemisch wird in der Mikrowelle auf sehr hohe Temperaturen erhitzt, um eine Plasmakugel zu erzeugen, in der sich das Gas zersetzt und die Kohlenstoffatome kristallisieren und sich auf dem Diamantsamen ansammeln, wodurch dieser wächst.

Der Prozess kann bis zu 10 Wochen dauern, um einen marktfähigen Diamanten herzustellen, aber es funktioniert so gut, Experten benötigen Berichten zufolge eine Maschine, um die im Labor gewachsenen Edelsteine ​​von natürlichen aus Minen oder Flussbetten zu unterscheiden.

Bisher machen synthetische Diamanten einen winzigen Bruchteil des globalen Diamantenmarktes von 80 Milliarden US-Dollar aus, wobei Bloomberg berichtet, dass im Jahr 2014 schätzungsweise 360.000 Karat Diamanten im Labormaßstab hergestellt wurden, während etwa 146 Millionen Karat natürlicher Diamanten abgebaut wurden.

Wenn aber die Ergebnisse einer kürzlich durchgeführten Umfrage, bei der weniger als die Hälfte der nordamerikanischen Verbraucher im Alter zwischen 18 und 35 Jahren sagten, sie würden einen natürlichen Diamanten bevorzugen, alles Mögliche sind, wird sich dies in Eile ändern.

Es wird geschätzt, dass bis 2026 die Anzahl der im Labor hergestellten Diamanten auf 20 Millionen Karat steigen wird, wobei Wal-Mart und Warren Buffetts Helzberg Diamonds bereits die synthetischen Versionen auf Lager haben.

Nicht, dass die Bergbauunternehmen bereit wären, diesen Teil des Marktes kampflos zu überlassen. Bloomberg berichtet, dass sie im Juli einen großen Sieg gegen die Labors errungen haben, als die Internationale Organisation für Normung entschied, dass ihre Edelsteine ​​entweder als „synthetisch“, „labor-grown“ oder „lab-created“ und niemals als „lab-created“ bezeichnet werden sollten. echt“.

Die Firmen, die hinter den natürlichen Diamanten stehen, hoffen, dass ihre Kunden weiterhin auf der „Romantik“ eines von der Natur getragenen Steins verkauft werden, und werden die einzigartige Geschichte jedes einzelnen über das „Cookie-Cutter“ -Gefühl des im Labor gewachsenen Unternehmens vermarkten Diamanten.

Aber mit Preisen, die halb so groß sind wie bei natürlichen Diamanten – Bloomberg berichtet, dass ein 1-karätiger synthetischer Diamant in einem New Yorker Juwelier etwa 6.000 Dollar kosten kann, verglichen mit 10.000 Dollar für einen ähnlich großen Naturstein – und keine ethischen Fragen, Die Nachfrage wird sicherlich in einiger Kapazität in der Zukunft vorhanden sein.

„Wir schaffen eine neue Industrie“, sagte Vishal Mehta, CEO von IIA Technologies in Singapur, der Berichten zufolge der produktivste Produzent von synthetischen Diamanten der Welt, sagte Bloomberg .

„Die Verbraucher sind heute wirklich begeistert von der Idee einer umweltfreundlichen und konfliktfreien Wahl für Diamanten. Das war ein Streitpunkt.“

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